Pongamos que hablo de Verín.

Mi vida son recuerdos de lugares, viajes en coche, impresiones en la memoria que florecen en cualquier instante. Desde pequeño he sido un curioso impertinente, me pasaba los viajes observando, desde las ventanillas de un Renault 18, como el mundo pasaba ante mis ojos a más de 80 km por hora. Cuando algo despertaba mi atención comenzaba a preguntarle a mis padres cosas sobre ello, esperando que no supiesen responder a mis cuestiones y  encontrar la escusa perfecta para pedirles que hiciesen un alto en el camino.

Si Loquillo siempre quiso ir a L.A., yo desde pequeño tenía ganas de conocer Verín. ¿Por qué? ¿Por qué Verín? Pues es bien sencillo, de niño estaba obsesionado con los castillos. En casa de la Madrina Mari Carmen había un montón de libros de mi bisabuelo Fausto de las Cuevas, que era profesor y escritor, entre toda esa colección (que obra hoy en mi poder) había un libro de la editorial Salvat “Castillos de España” que me hacía más amenas las visitas de los domingos. Así fue como en la página 62 descubrí el Castillo de Monterrey, su belleza y su historia despertaron mi interés, pero Verín estaba lejos de Vigo y conocerlo en aquella época donde no había autovía era tarea harto imposible.

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Libro de Castillos

 

Afortunadamente con el tiempo en una de esas paradas de rigor camino a Castilla pude conocer Verín y su Castillo, desde entonces, visito con mucha asiduidad la zona y cada vez descubro algo nuevo de esta tierra.

El Castillo de Monterrei tiene su origen (s. XII), como la mayoría de los Castillos, en un castro; en este caso el de “Baronceli”. Fueron éstos los que bajaron de la montaña para crear una villa romana que daría lugar al actual Verín. Hablar del Castillo de Verín es hablar de explendor en el medioevo, de cultura, de educación, de concentración de poder político y militar. Sus linajes (Ulloa, Zúñiga, Biedma, Fonseca, Acevedo y Alba) hablan del poder y la importancia que tuvo esta fortaleza-palacio en la historia de España, de su papel en las Guerras con Portugal (por su próxima situación a la frontera), en la Guerra de Sucesión; incluso, como en el caso de Pontesampaio, también tuvo una notable importancia en la Guerra de la Independencia siendo primero el Cuartel General de Galicia y después lugar de ajusticiamiento de los invasores mediante la técnica del garrote vil.

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Vista desde la Torre Homenaje

Esta hermosa acrópolis ha sido testigo de acontecimientos políticos importantes, pero también ha sido lugar de fomento de la cultura y el estudio, principalmente impulsada por los franciscanos y jesuitas que estuvieron instalados allí (enseñaban artes, gramática y teología).  Quería destacar también su papel en el Camino de Santiago, en la Via de la Plata, ya que dentro de la fortaleza se encuentra un Hospital de Peregrinos construído en el 1391. Otro dato que habla de notabilidad en la época es el hecho de que tras sus muros se imprimió el primer incunable en Galicia “Missale Auriense”.

Tras sucesivas modificaciones y conversiones, según las necesidades de utilidad, a lo largo de la historia, después de una etapa de abandono, la expectacular fortaleza se encuentra prácticamente rehabilitada. A sus pies el Parador de Verín, en su edificio principal una continuación del Parador Nacional de Turismo denominado “Castillo de Monterrrey”.

Merece la pena visitar este espacio, por su magestuosidad, por su belleza, por la historia (hecen unas visitas guidas muy muy interesantes) y por las vistas de 360º, desde la Torre Homenaje (23 metros de altura), tanto del entorno como del propio Castillo.

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Vista baluarte

Mientras Monterrey gozaba de poder y explendor, Verín era una población que vivía de la agricultura. Tras la caida de la sociedad estamental las cosas cambiaron y la gente se concentró en la Villa.

Actualmente Verín supera los 13.000 habitantes y es la Capital administrativa de la Comarca, junto a la ciudad portuguesa de Chaves forma la Eurociudad Chaves-Verín.

Al estar enclavado en uno de los mayores valles del Sur de Europa, poseer una cuenca hidrográfica liderada por el Támega y sus muchos afluentes, se convierte en un espacio propicio para todo tipo de cultivos entre los que me gustaría destacar a los Vinos de Monterrei, con bodegas de alta calidad agrupadas en la D.O. Monterrei. Muy recomendable hacer la ruta del vino o visitar cualquiera de las 23 bodegas agrupadas en el Consejo Regulador. Este fin de semana es el mejor momento para hacer esta ruta con el tunel del vino como reclamo.

Pero Verín no solo es tradición, historia, vino o gastronomía; la vanguardia, la localización en el mapa mundial ha llegado de la mano de la moda, la figura de Roberto Verino y su firma homónima pasean por el mundo el nombre de esta Villa.

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Solomillo de Verín regado con agua de Sousas

En cuanto a restaurantes dos recomendaciones económicas y de calidad: Casa Zapatillas (mi preferido, más de una vez me encontré comiendo allí a Mario Conde) y Lugano (buen menú del día). Si queréis arriesgar un poco más con cocina más creativa y un precio más alto me encanta el Regueiro da Cova, un placer en todos los sentidos. Una última recomendación gastronómica para abrir apetetito, si hay feria (días 3, 11 y 23 de cada mes), darse un paseo por el mercado y por su casco histórico es obligado antes de visitar las tabernas para degustar los buenos caldos de la zona, siendo la meta de nuestro periplo La Casa do Pulpo para hacerle un homenaje al rey de los cefalópodos.

Pero… hablar de Verín y no hablar de su Entroido (Carnaval) es un pecado que no puedo cometer, merece la pena asistir a la celabración e implicarse en sus festejos. Las localidades límitrofes de Xinzo y Laza, junto con Verín, conforman un triángulo carnavalesco sin precedente en ningún otro lugar. No en vano ellos dicen que es el “mejor carnaval del mundo”. La intensidad con la que viven estas fiestas es espectacular, al ser una fiesta popular es el reflejo de lo que la sociedad verinesa quiere en ese momento. El carnaval se celebra y se vive en la calle, los Cigarrones son los protagonistas absolutos de los desfiles y el Domingo de Piñata es uno de los mayores hermanamientos etílicos que conozco.

También es famosa la Villa por sus aguas minero medicinales, por tres empresas que comercializan agua mineral, tres manantiales de tradición y prestigio, reconocidos mundialmente: Fontenova, Sousas y Cabreiroá.  La culpable de esta riqueza termal es la falla de la Corga que provoca que afloren las aguas con propiedades curativas que convirtieron Verín en un importante centro termal, aunque hoy con los balnearios cerrados son las aguas embotelladas las que siguen manteniendo el recuerdo de lo que fue.

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Edificio Manantial Cabreiroá

En Monterrei, concretamente en Vilaza, existió un balneario que llegó a tener mucha fama, Requeixo, que también embotellaba aguas y que hoy se encuentra abandonado. Otro lugar que gozó de gran prestigio y que hoy son solo piedras es el Balneario de Caldeliñas.

Junto a Verín, en la aldea de Cabreiroá, se levantan: el Balneario, el manantial y la planta embotelladora de agua; todo ello propiedad del Grupo Estrella Galicia desde el 2006. Su agua es rica en sílice y de mineralización débil, facilita el proceso digestivo, ayuda a eliminar toxinas, equilibra el sistema nervioso central, beneficia la actividad cerebral y se encarga de almacenar nitrógeno.

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Balneario Cabreiroá

Mandado construir en 1907, una vez declarada agua minero-medicinal por D. Santiago Ramón y Cajal, por el empresario emigrante benefactor de Verín y Vigo, José Manuel García Barbón, a raíz del éxito de sus aguas que empezaron a embotellarse en el 1906. Las instalaciones paralizaron su actividad en el 1936 con motivo de la Guerra Civil pasando a convertirse en cuartel y hospital militar; años después volvió a abrir pero ya nunca sería lo que fué y terminó cerrando definitivamente en 1961.

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Lateral Balneario Cabreiroá

Actualmente las instalaciones están abiertas al público para su visita, excepto la planta embotelladora, podemos visitar el pequeño edificio que alberga el manantial, allí hay un grifo para poder degustar su agua, merece la pena pasear por los frondosos bosques que rodean el antiguo edificio del balneario que se encuentra en buen estado de conservación exterior y que deja clara la importancia que la villa termal tuvo en el pasado.

Ojalá algún día Hijos de Rivera  lo vuelva a abrir para uso hotelero y la comarca recupere un elemento dinamizador y de atracción que seguramente le vendrá bien a su maltrecha economía.

Xenera, presumiendo de galleguidad.

Hace unos años hablar de marketing en Galicia era cosa de locos, pocos eran los que entendían las dimensiones que comprende, muy pocos los que apostaban en sus empresas por disponer de profesionales de esta disciplina y menos todavía los que tenían un plan de marketing bien definido y elaborado.

Afotunadamente, los profesionales del marketing que existía en la prehistoria del marketing en este “finis terrae”, han ido cobrando importancia y protagonismo dentro de las estructuras de las empresas, se han alineado con las direcciones comerciales para lograr aumentar las ventas, conocer mejor a los clientes,  analizar a la competencia, proporcionar herramientas al departamento comercial, identificar necesidades y crear productos para satisfacerlas, fortalecer las imagen de marca de las empresas y posicionarlas.

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Logotipo de la Asociación Galega de Marketing

Gran parte de este creciente éxito se debe a que han surgido elementos aceleradores como la Asociación Galega de Marketing (MARKEA), que bajo la presidencia de mi amigo José Luís Reza, ha conseguido impulsar y visibilizar a este colectivo dentro de nuestra Comunidad y proyectar el valor de dichos profesionales más allá del “telón del grelo”.

Las empresas cada vez están más preocupadas por la imagen que proyectan, por ser más creativos, por logar un posicionamiento diferenciador en el mercado donde compiten. Ese es el caso de la empresa que nos ocupa hoy: Xenera Compañía Eléctrica.

Después de 120 años de historia, aquel proyecto que nació en Tui impulsado por dos abogados y con el objetivo de llevar luz desde su central hidroeléctrica a hasta la ciudad para iluminar las vidas, en primera instancia de las clases pudientes, después para democratizar su distribución al resto de la población. Hoy en día, la compañía cuenta con centrales hidroeléctricas, fotovoltaícas y eólicas; siendo distribuidor de energía a nivel Español.

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Nueva Sede de la Compañía en Vigo

Han realizado un cambio de imagen notable y cuidado, con una nueva sede en un edificio emblemático de la ciudad de Vigo, sin renunciar a sus orígenes y promoviendo un sentimiento de Galleguidad en su estrategia de comunicación para Galicia a través de la marca A Vaquiña. Realmente, su campaña de publicidad fué lo primero que me llamó la atención, un intento de recuperar la esencia de la simple sabiduría de la gente de la aldea (la abuela de toda la vida que da consejos y que parece que lo dice enfadada) un poco al estilo de la abuela de la fabada. Con un clame bien definido y reconocido por todos los que somos gallegos “amiguiños si, pero a vaquiña polo que vale”, dejando claro que si contratas con ellos la luz te va a salir más barata porque ellos cobran lo justo.

Si no lo habéis visto os recomiendo ver el spot, a mi me recuerda mucho a mi abuela parterna cuando nos daba consejos cabreada “ide a xogar pero non molledes os pes”, menos mal que sabíamos que nos lo decía por nuestro bien aunque parecía que nos iba a pegar antes de mojar los pies.

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Campaña e imagen de marca de la Compañía

Reconozco que a mi me han ganado como cliente, después de haber probado el servicio de atención al cliente (con teléfono gratuito) he de deciros que es muy buena la atención en todo momento, realizada por profesionales de aquí. Comercialmente no hay queja, me hicieron un estudio de ahorro energético y curiosamente es la primera vez que me cambio de compañía y termino pagando menos en la factura (cumplen con lo que prometen comercialmente).

Así da gusto, ver como empresas tan veteranas gozan de buena salud, se renuevan y apuestan por estrategias diferenciadoras, enarbolando la bandera de Galicia para luchar en un mercado donde las grandes eléctricas se reparten la tarta.

Felicidades por escoger la imagen de una vaca como apellido para vuestro logotipo, un icono de la economía familiar rural, de las cosas más importantes que podía poseer una familia en las épocas de autosubsistencia, de ahí lo de “la vaca por lo que vale” y para personas como mi abuela la vaca valía para alimentar a doce hijos.

Si queréis más info entrad en http://www.avaquiña.com y http://www.xenera.com en ambas webs está todo muy claro, buena información, es accesible y con un diseño muy cuidado.

Illa de Medal, un lugar para crear.

De todos los lugares maravillosos que nos podemos encontrar en el trayecto entre Redondela y Pontevedra, en el transcurso de la N 550, hay un lugar donde confluyen una serie de elementos que consiguen atraer mi atención. En apenas 250 metros podemos encontrarnos (en sentido Pontevedra) a la mano derecha: el río Vergudo, el puente de Pontesampaio, el nuevo puente del tren Vigo-Pontevedra y el antiguo (hoy sin uso), el Toro de Osborne y la Illa de Medal (también llamada Insuiña). A mano izquierda podemos contemplar: la desembocadura del río Verdugo, la ensenada de Arcade, la antigua fábrica de A Pontesa y las Islas Salvadosas. Y como colofón a nuestra espalda tenemos el Monte de A Peneda y a pocos metros más adelante la desembocadura del río Ulló (un espactacular lugar para pescar y con una ruta de molinos muy interesante) y el espacio natural de las Salinas do Ulló.

Casi nada… ¿verdad?

No sé como, pero intentaré relacionar todo para intentar seducir vuestra curiosidad y despertaros las ganas de venir a verlo.

En realidad este mágico espacio se encuentra en la encrucijada de tres Concellos y tres Localidades (Soutomaior-Arcade, Pontevedra-Pontesampaio y Vilaboa-Paredes) lo que todavía lo dota de un mayor encanto.

Pontesampaio es una localidad que pertenece al Concello de Pontevedra y que es conocida, fundamentalmente, por ser el lugar donde se libró una batalla la última batalla, en Galicia, de la Guerra de Independencia contra el ejército de Napoleón. En dicha batalla el pueblo gallego, apoyado por los ingleses, consiguió expulsar a los invasores franceses. Así, los héroes de Pontesampaio, impidieron el avance de las tropas francesas y acabaron con el trabajo empezado dos meses antes en la ciudad de Vigo. En Pontevedra hay un monumento dedicado a dicha azaña y en el Puente que da nombre a la población hay una placa conmemorativa.

Como su nombre indica, Pontesampaio, tiene un expectacular puente de diez arcos que une las dos orillas del Verdugo, aunque en su origen es romano, la constucción actual es de la Edad Media; merece mucho la pena visitarlo, algo que hacen los peregrinos que van a Santiago a través de la ruta del Camino Portugués y del Portugués de la Costa. Como véis, la concentración de elementos de atracción es muy grande; amén de que también podéis visitar la playa fluvial, algún cruceiro y la iglesia de Santamaría de Pontesampaio.

Por cierto, como nieto de gaiteiro que soy, os recomiento escuchar la Muñeira de Pontesampaio, según cuenta la leyenda esta pieza fue tocada durante la lucha contra los franceses.

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Vista del Puente de Pontesampaio desde la Illa de Medal

Dejemos Pontesampaio atrás, dejemos el camino de Santiago a nuestra derecha y tomemos un desvio en el centro del pueblo (a mano izquierda) para dirigirnos a nuestro objetivo: conocer la Illa de Medal.

La Insuiña es un pequeño islote donde confluyen las mareas de la desembocadura del río Verdugo y la ría de Vigo, con apenas 3810 metros cuadrados, se convierte en un mirador espectacular desde el que podemos disfrutar del mar, del río, de la flora, la fauna y de construcciones singulares. Se llama Illa de Medal porque hasta el año 2007 perteneció a la familia del genial artista Antonio Medal Carrera, el cual la describió, haciendo alusión a su tamaño, como “pequeniña, pero miña”.

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Entrada a la Illa de Medal ou Insuíña

Antonio Medal tuvo una vida entre dos puentes, ya que nació en 1902 en Ponteareas y murió en 1985 en Arcade. Fue un pintor, desconocido para la mayor parte del público, pero que tuvo una importante y creativa carrera,  gran retratista (llegando a retratar a Alfonso XII) aunque también ejerció de director artístico de la fábrica de loza Pontesa (todavía se conserva la interesante construcción fabril a escasos metros de la Isla) que pertenecía al Grupo de Empresas Álvarez (Santa Clara) donde su creatividad quedó patente en los vanguardistas diseños que salían de su fábica. Entre sus grandes amigos se encontraba el genial arquitecto Antonio Palacios con el cual compartía veranos y seguramente muchas conversaciones.

La isla, más bién península gracias al puente que la une y la poca profundidad, era para él un refugio, un  lugar de encuentro y reunión con ilustres artistas de la época: Castelao, Asorey, Valle-Inclán, Ramón Cabanillas o Manuel Quiroga. Así, su perímetro amurallado, sus árboles, su hórreo, su singular palomar y el magnífico cenador-mirador han sido testigos mudos de miles de interesantes tertulias que se han quedado impresas para siempre en la piedra, la naturaleza y en el mar.  Para escucharlas debemos de permanercer allí sentados, en silencio y con nuestros sentidos en receptividad máxima.

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Cenador-Mirador donde tenían lugar los encuentros de intelectuales

Afortunadamente, desde el 2007 es un espacio público, recuperado para que todos podamos disfrutar de las vistas, de la paz que se respira, de la fauna que mora en la ensenada, del sonido del mar, del olor a sal, de las caricias del viento… Yo que soy aprendiz de poeta suelo visitar este lugar para escribir, para crear, para soñar…

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Imagen tomada desde la Isla de Medal que inspiró el poema “Naufragio Controlado”

 

 

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